Mise au point d’indicateurs aquatiques pour diagnostiquer les effets cumulatifs dans le bassin versant modèle du ruisseau Tobacco

Mise au point d’indicateurs aquatiques pour diagnostiquer les effets cumulatifs dans le bassin versant modèle du ruisseau Tobacco

Joseph Culp, professeur, Université du Nouveau-Brunswick; directeur scientifique, Canadian Rivers Institute; chercheur, Environnement Canada, 2012 - 2014

Mise au point d’indicateurs aquatiques pour diagnostiquer les effets cumulatifs dans le bassin versant modèle du ruisseau Tobacco

Enjeu

Les activités agricoles peuvent modifier les conditions des systèmes d’eau douce en altérant physiquement la structure du paysage et en libérant des polluants d’origine hydrique. Diverses stratégies et structures de gestion, communément appelées pratiques de gestion bénéfiques (PGB), permettent d’atténuer les effets de l’agriculture sur les écosystèmes aquatiques. Depuis les 20 dernières années, le bassin versant modèle du ruisseau Tobacco (Tobacco Creek Model Watershed – TCMW) au Manitoba a fait l’objet de surveillance grâce à un certain nombre de stations de contrôle en continu de la chimie de l’eau et de son débit, y compris des stations qui surveillent l’efficacité de plusieurs PGB à l’échelle du bassin versant. Le bassin versant du lac Winnipeg a aussi fait l’objet de bon nombre de recherches sur les effets cumulatifs (actions ayant une importance mineure si elles sont prises individuellement, mais qui collectivement s’accumulent dans le temps et l’espace) des processus naturels et des pratiques de gestion. Cependant, la région n’a pas de réseau intégré de surveillance générant des données de base qui permettront d’évaluer la santé environnementale des bassins versants, de suivre les changements au fil du temps et de déterminer quelles PGB sont les plus appropriées pour des pratiques agricoles et des bassins versants particuliers dans la région des Prairies.

Ce projet, dirigé par Joseph Culp, fournira au Consortium de recherche du TCMW un cadre de surveillance qui permettra de recueillir l’information nécessaire pour évaluer les pratiques agricoles et de plans de gestion de l’eau au sein du bassin versant, et qui établira des données de base aux fins de la mesure des effets cumulatifs des processus naturels et des pratiques de gestion.

Projet

L’équipe de recherche a mis sur pied un programme intégré de recherche et de surveillance qui examine la biologie aquatique, évalue les effets cumulatifs et les impacts des pratiques agricoles. L’équipe se penchera aussi sur les techniques d’échantillonnage appropriées afin de mettre au point des indicateurs écologiques pour évaluer les impacts sur la qualité et la quantité de l’eau, associés aux activités agricoles. L’équipe commencera à élaborer des indicateurs écologiques seuils pour l’évaluation et la gestion des bassins versants agricoles dans la vallée de la rivière Rouge (VRR).

L’objectif général est de mettre au point des indicateurs biotiques dans le contexte des tendances annuelles et des changements saisonniers du débit d’eau. Ces indicateurs permettront d’améliorer la surveillance et l’évaluation des effets cumulatifs dans les régions du TCMW et de la VRR, dans le sud du Manitoba.

Les lacunes du réseau actuel des postes de surveillance seront évaluées en collaboration avec le Consortium de recherche TCMW et le groupe de recherche financé par le Réseau canadien de l’eau et dirigé par Howard Wheater, de l’Université de Saskatchewan. D’après cette évaluation, une série de nouvelles stations de surveillance sera mise en place pour constituer un réseau de surveillance du biote aquatique qui soit représentatif des diverses conditions naturelles et anthropiques du bassin versant de Tobacco Creek.

Produits

  • La constitution et l’évaluation d’un réseau de surveillance multiscalaire des effets biotiques cumulatifs qui englobera le TCMW et la VRR;
  • Une série d’indicateurs biotiques permettant d’évaluer et de diagnostiquer les effets cumulatifs des activités humaines dans le TCMW et la VRR;
  • Le développement de seuils biotiques associés aux activités humaines aux fins de l’évaluation et de la gestion du bassin versant.

Résultats

  • Ce projet aura une influence sur l’utilisation des données de surveillance au sein du TCMW et au-delà dans la VRR.
  • L’usage d’indicateurs biotiques permettra de mieux cerner les incidences des activités humaines et l’efficacité de certaines pratiques de gestion bénéfiques en agriculture.
  • La détermination de seuls biotiques pour les activités humaines aux fins de l’évaluation et de la gestion du bassin versant.
  • On s’attend à ce que le réseau de surveillance puisse finalement influencer les choix des propriétaires terriens quant aux PGB à utiliser sur leur propriété, ce qui mènerait en une amélioration de la qualité de l’eau.
  • Les résultats susmentionnés aideront à déterminer les meilleures politiques et modes de gestion visant à améliorer la santé biologique.

Équipe de Recherche

  • Joseph Culp, professeur, Université du Nouveau-Brunswick; directeur scientifique, Canadian Rivers Institute; chercheur, Environnement Canada
  • Patricia Chambers, professeure auxiliaire, Université du New Brunswick et chercheuse, Environnement Canada
  • Glenn Benoy, professeur auxiliaire, Université du New Brunswick et chercheuse, Environnement Canada
  • Adam Yates, professeur adjoint, Université Western Ontario

Partenaires

Agriculture et Agroalimentaire Canada

Environnement Canada

Partenaires du Tobacco Creek Model Watershed :

  • Producteurs de bœuf du Manitoba
  • Producteurs agricoles de Keystone
  • Producteurs d’œufs du Manitoba
  • Manitoba Pork Council
  • Environnement Canada
  • Agriculture et Agroalimentaire Canada
  • Pêches et Océans Canada
  • Migal Galilee Technology Center Ltd
  • Central Eurasia Leadership Academy
  • Western Michigan University
  • Manitoba Hydro
  • Red River Basin Commission
  • Institut international du développement durable
  • Canards Illimités Canada
  • Gestion des ressources hydriques Manitoba
  • Agriculture, Alimentation et Initiatives rurales Manitoba
  • Thomas Sill Foundation Inc.
  • Municipalité rurale de Dufferin
  • Municipalité rurale de Lorne
  • Municipalité rurale de Roland
  • Municipalité rurale de Thompson

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